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LE RAT dans UN FROMAGE de HOLLANDE

La Fontaine & Valette







 

FABLE de LA FONTAINE

Le Rat qui s'est retiré du monde

Les Levantins en leur légende
Disent qu'un certain Rat las des soins d'ici-bas,
Dans un fromage de Hollande
Se retira loin du tracas.
La solitude était profonde,
S'étendant partout à la ronde.
Notre ermite nouveau subsistait là-dedans.
Il fit tant de pieds et de dents
Qu'en peu de jours il eut au fond de l'ermitage
Le vivre et le couvert : que faut-il davantage ?
Il devint gros et gras ; Dieu prodigue ses biens
A ceux qui font voeu d'être siens.
Un jour, au dévot personnage
Des députés du peuple Rat
S'en vinrent demander quelque aumône légère:
Ils allaient en terre étrangère
Chercher quelque secours contre le peuple chat ;
Ratopolis était bloquée :
On les avait contraints de partir sans argent,
Attendu l'état indigent
De la République attaquée.
Ils demandaient fort peu, certains que le secours
Serait prêt dans quatre ou cinq jours.
Mes amis, dit le Solitaire,
Les choses d'ici-bas ne me regardent plus :
En quoi peut un pauvre Reclus
Vous assister ? que peut-il faire,
Que de prier le Ciel qu'il vous aide en ceci ?
J'espère qu'il aura de vous quelque souci.
Ayant parlé de cette sorte
Le nouveau Saint ferma sa porte.
Qui désignai-je, à votre avis,
Par ce Rat si peu secourable ?
Un Moine ? Non, mais un Dervis :
Je suppose qu'un Moine est toujours charitable.

FABLE de VALETTE

(l'hypocrite reclus)

Dans son hermitage,
Au fond d'un fromage,
On nous dit qu'un Rat vivait comme un béat:
Bien dans ses affaires,
Craignant peu le Chat,
Et de ses confrères
Faisant peu d'état.
De maint personnage
Cherchez-vous l'image?
Dans son hermitage,
Au fond d'un fromage,
On nous dit qu'un Rat vivait comme un béat:

II
Je tiens tout hermite
Pour un hypocrite,
Si sa pitié
N'a point de charité :
Qu'on vante et publie
Son austérité,
La misantropie
N'est point sainteté :
Que dans sa guérite
Il prie et médite;
Je tiens tout hermite
Pour un hypocrite,
Si sa pitié
N'a point de charité :